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天生“禀赋” 皇家阿德莱德

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发表于 2018-4-17 11:29:39 | 显示全部楼层 |阅读模式

澳洲,是这个南半球最受欢迎的高尔夫国度。二十世纪初的那些年代里,麦肯兹爱上了这里,并不断呈现一座又一座令世人感叹的球场,皇家阿德莱德便是其中之一。
皇家阿德莱德球场是一座天生“禀赋”,却身世“坎坷”的林克斯球场。从早期的生存艰难,到吸引麦肯兹、皮特·汤姆森等巨匠主动请缨设计改造,阿德莱德历经了风雨百年才有了“澳洲十佳球场”的地位。如今,这个百年私人球场亦是世界百佳球场榜单中的常客。
“加冕”之前
这座历史悠久的俱乐部坐落在阿德莱德小城外约20里,离海滨两公里。因而它其实是一座内陆林克斯球场。这片天然的林克斯球场好似由千百年的风吹雨打历练而成,绿黄色的沼泽地藏匿在橡树与松树林间,隆起的沙丘上翻滚着长草——这座俱乐部如今是澳洲最富盛名的球场之一,但最初的阿德莱德球场却并非如此。阿德莱德俱乐部最初建立于1870年,但只“存活”了几年。根据史料,球场是英国军官聊以慰藉思乡之苦而建造。但当时的农民们都在自己的“领地”内饲养牛羊,正是这些牲畜给阿德莱德高尔夫先驱们制造了很多麻烦。最后,那位为民众普及高尔夫的官员只得带着自己的球包离开澳大利亚。
几年之后,阿德莱德重新问世,俱乐部另开辟了土地兴修会所,也寻来了草坪专家来俱乐部工作。1893年,阿德莱德终于迎来了第一届高尔夫比赛,但当时仅有两名选手杆数在140以下。早期俱乐部的会员包括著名的布拉格教授,这位物理学家自从搬到阿德莱德俱乐部对面的公寓之后,差点一路从13降到了1。“我想我的正职是去阿德莱德打球,业余时间用来研究物理,如果不是得了诺贝尔奖,说不定我会成为职业冠军。”布拉格在重回英国后曾向人这样炫耀自己的过去。
1904年,阿德莱德俱乐部移址至现今的西顿,并请来了Harry Swift与H·L·Rymill共同设计了这座6256码的新球场。俱乐部所在地原本是一座小火车站,于是球场也充分利用起这一点,大兴怀旧风。其中三个洞紧挨着铁轨而建,另外还有三个洞直接穿过街区的道路。此外,俱乐部还花费了350英镑兴建了会所,而会所内的家具则是来自会员们捐赠。
麦肯兹领衔
1910年的澳大利亚公开赛落户于此,接连举办六届这项澳洲顶级高尔夫赛事,却仍然没有将阿德莱德推向浪尖。甚至1926年俱乐部在阿德莱德名称前冠上了“皇家”二字后,墨尔本和悉尼的选手仍然觉得奔波至此打一场球并不值得。直至1926年,皇家阿德莱德球场才真正被带上了一顶“皇冠”——阿里斯特·麦肯兹造访并主动请缨重新设计球场,这才让球场从此振兴至今。麦肯兹曾兴奋地说:“这里真是沙丘与松林的完美结合,在最好的海滨球场也极其难得找到这种地形地貌,尤其是那些天然的环形沙带!”
有一个特别有趣的现象是,上个世纪前期和中期,很多设计名匠和职业球员在造访过阿德莱德后都表示出对这座球场的喜爱,并纷纷主动请缨要为球场翻新整容。1926年,球会董事会接受了阿里斯特·麦肯兹的修改建议。麦肯兹一针见血地指出球场对于高差点的球手太难,但对于职业选手又不足以形成挑战,这样的球场无法称为世界顶级球场。虽然麦肯兹的修改意见并没有完全被会员们采纳,甚至有会员抵制他的改造,却并没有影响球场的改头换面。毕竟那时候的麦肯兹在澳洲非常受欢迎,一连接下皇家墨尔本、金斯顿石南等球场的建造或修改工作,可谓是麦肯兹一动手,球场必成名。即便近一个世纪过去依旧如此:澳洲排名前十位的球场,其中一半跟麦肯兹有着千丝万缕的关系,或是由他设计,或是被他改造,哪怕仅是经他提点修改沙坑或果岭。
在麦肯兹的“手术刀”下,皇家阿德莱德也确实得到了重生。球场没有那些跨越铁轨球洞的设计,12座球洞被改放在铁道的一边,而另外6个洞、练习场以及会所则是在铁轨另一边,使球道节奏与布局更加流畅。
皇家阿德莱德一度成为设计师行业的教学素材,也有更多的业内巨匠自告奋勇,希望再为球场奉献自己的设计理念。当代明星球手吉恩·萨拉森是皇家阿德莱德的常客,并创造出了球场最佳纪录——68杆,吉恩也多次向俱乐部提出自己的球场改造意见,但这些想法最后都被无情地拒决了。1962年,加里·普莱尔夺冠的那届澳洲公开赛后,当时排名第四的皮特·汤姆森当时已经开始从事球场设计工作,他最终幸运地成为了皇家阿德莱德的“整容医生”,比赛结束后,吉恩与自己的搭档迈克尔留在了皇家阿德莱德做改造工作。在保留了麦肯兹设计风格之外,吉恩“手术刀”下的皇家阿德莱德球场变得更加开阔,球道上又多了很多沙坑。
越老越有味
最当初会员保持不到60人的数量,到如今900多位的会员,包括400多位女性会员以及青少年会员,皇家阿德莱德跟全世界大部分顶级私人球会一样,放下了他的“傲慢”身段。在欧美高尔夫球会会员日趋老龄化的当下,皇家阿德莱德就像一位德高望重的高尔夫老前辈向当地青少年高尔夫爱好者抛出的橄榄枝。不仅如此,球场还提供少量的Tee-time给澳洲其他球会会员以及海外访客。“我们从来不允许自己的会员开球车打球,但是我们尊重每个地方的高尔夫风俗,所以我们会为中国球手准备球车。”即便如此,皇家阿德莱德仍然值得推车走打。
这里的坡度不会太陡,草皮密实,悠闲的南澳田园与粗犷的林克斯风情会让人非常舒服。当你穿过简约乡村范儿会所走到出发台,你会被这座球场成熟泰然的气质所吸引。传说中比球场年岁更长的铁轨依旧还在使用,每隔十多分钟便有一列往返穿梭于市区与海滨沙滩之间的城际观光列车从这里驶过,彩色时髦的列车就像时空穿梭一样从远处而来,穿过这座古朴沧桑的林克斯球场,形成了亮眼的时代反差。
在岁月的打磨中,皇家阿德莱德愈发显露出其鲜明特色:松树和冷杉包围着球道旁那长草肆虐的沙丘及小山包,而球道上的壶形或带状沙坑则拥有整齐如刀鞘的边缘,而废沙池和草坑内布满了滨草和金雀花。驼峰般起落的球道让球手的击球效果难以预测。
球场的3号洞是皇家阿德莱德最广为人知的一洞,这个292码的四杆洞尽显麦肯兹设计本色:两排大树将球道挤得很窄,球手们能从那柔软的沙地、滨草翻滚的沙丘中感受到危险的讯号,但前提是你必须自信地盲打第一杆,跨越一座隆起的草地,才能“有幸”挑战接下来的危险。该洞的果岭则呈一条羊腿形状,且左有一道山脊,右有一座小山包“挟持”着,很难攻取。1989年,科林·蒙哥马利原本以为可以抓只鹰,结果在这打出了8杆。三号洞的打法需要沿用至Par4四号洞,在此,你需要一杆Driver盲打跨越一座沙丘。但这还是一条左狗腿洞,250码至300码之间左右两侧球道分别有壶状沙坑及带状沙坑阵随时准备“吞噬”你盲目的小白球。而有的沙坑还藏在了“驼峰”球道之后,千万别忘记还有那长满长草的沙丘也将加入这场“混战”。
球场的7号洞是一个“简单粗暴”、有趣且富有挑战的短杆洞。这一洞没有球道,只有野草堆满布的沙道,那座地势微微上升的龟背式果岭被整整8座椭圆形大沙坑紧紧包围。只有果岭后方没有沙坑,却有树林和长草密布。这是麦式林克斯球场惯用的伎俩:“只有在天然砂质土地才能设计出这样的特色球洞。”
转场之后,你会发现后九洞更长更有难度,其中第14洞被誉为麦肯兹作品中最棒的球洞。这座482码的Par4右狗腿洞让你的每一杆都需要精打细算:第一杆落球区右侧是三座大沙坑,你只有一小块草坪让你的小白球安全着陆;第二杆你需要透过松林间的缝隙去瞄那座炮台果岭,然后小心地打高弹道球,攻上被三座大沙坑及两处洼地严密保护的果岭。记住,在皇家阿德莱德,精准的高抛球永远是王道。
还记得吉姆·费力尔在赢得1938年澳大利亚公开赛时,对皇家阿德莱德的评价:“在这里打球是一种享受,周围的一切为你营造出极棒的高尔夫氛围。你能感受到球场有自己的灵魂。”甚至于俱乐部一些老会员的心愿就是离世之后将自己的骨灰撒进那些沙坑里。有一位会员在去世前曾在遗书中这样写道:“我在这里的沙坑呆过很长一段时间,尤其是13号洞,我也许应该在那里结束我的生命。”

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